Les poissons

La diversité des habitats que l’on retrouve au sein du bassin versant du fleuve Saint-Jean favorise la présence d’une grande variété d’espèces de poissons. En effet, on y trouve à la fois :

  • de grands lacs profonds stratifiés; habitat idéal des salmonidés
  • de nombreux lacs de cuvette peu profonds; habitat d’espèces d’eau plus chaude
  • de longues rivières à méandres
  • de petits ruisseaux ombragés
  • des cascades oxygénée

Notons cependant que le bassin versant du fleuve Saint-Jean ne compte aucune espèce de poissons qui effectue des migration entre les milieux d’eau douce et d’eau salée. Par exemple, le Saumon de l’Atlantique vit la plupart de sa vie dans l’océan mais il remonte les rivières pour se reproduire. On dit qu’il est anadrome. À l’ inverse, l’Anguille d’Amérique vit le plus souvent en eau douce mais se reproduit en mer. On dit qu’elle est catadrome. En effet, les chutes de Grand Sault au Nouveau-Brunswick représentent un obstacle infranchissable pour ces espèces dont une partie du cycle de vie se réalise en eau salée. Cet obstacle à la migration expliquerait l’échec des multiples tentatives , ayant pris fin en 1973, d’ensemencement de saumon de l’Atlantique dans les lacs des Aigles et Grand Squatec ainsi que dans les rivières Cabano et Owen entre autres.

Jusqu’à présent, 6 espèces de poissons indigènes (=le bassin versant du fleuve Saint-Jean fait partie de leur aire de répartition naturelle) d’intérêt ont été répertoriées ainsi que 7 espèces de poissons exotiques (=le bassin versant du fleuve Saint-Jean ne fait pas partie de leur aire de répartition naturelle).

Principales Espèces Indigènes au bassin versant du fleuve Saint-Jean
Nom français Nom anglais Nom latin
Omble de fontaine Brook trout (Eastern) Salvelinus fontinalis
Grand Corégone Lake whitefish – normal and dwarf Coregonus clupeaformis
Touladi Lake trout / Togue (US) Salvelinus namaycush
Lotte Burbot / Cusk Lota lots
Barbotte brune Brown bullhead Ictalurus nebulosus
Chabot visqueux Slimmy sculpin Cottus cognatus
Principales espèces exotiques mais présentes dans le bassin versant du fleuve Saint-Jean
Nom français Nom anglais Nom latin
Maskinongé Muskellunge Esox masquinongy
Ouananiche Landlocked Atlantic salmon Salmo salar (landlock)
Éperlan-arc-en-ciel Rainbow smelt Osmerus mordax
Achigan à petite bouche Smallmouth bass Micropterus dolomieu
Crapet rouge Redbreast sunfish Lepomis auritus
Grand brochet Northern pike Esox lucius
Carassin commun Crucian carp – Goldfish Carassius carassius

Dans le cadre d’un projet réalisé grâce au financement du Ministère de Pêches et Océans Canada, des fiches informatives ont été réalisées pour ces 13 espèces de poissons. Ces dernières rassemblent :

  • les caractéristiques de son habitat
  • son régime alimentaire
  • ses conditions de reproduction
  • sa distribution dans le bassin versant du fleuve Saint-Jean
  • sa valorisation économique et culturelle
  • les pressions et menaces
  • les mesures de conservation

Consulter la fiche Touladi Consulter la fiche Lotte